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英特尔变形记中的放弃与坚持

2019-4-26 16:05| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 16166| 评论: 0|原作者: 张雪|来自: 投中网

摘要: 近日,高通与苹果的拉锯战迎来了结局,双方就5G芯片达成和解。而一直被业界视为苹果备胎的英特尔,也随之宣布将退出5G智能手机调制解调器业务。至此,苹果和高通关于专利的恩恩怨怨算是有了一个善终。不过,这一结果 ...

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近日,高通与苹果的拉锯战迎来了结局,双方就5G芯片达成和解。而一直被业界视为苹果备胎的英特尔,也随之宣布将退出5G智能手机调制解调器业务。

至此,苹果和高通关于专利的恩恩怨怨算是有了一个善终。

不过,这一结果却将英特尔推上了风口浪尖,有业内人士表示,在5G芯片的角逐上,英特尔处于劣势的境地迟迟不见好转,苹果怒其不争,才无奈向高通低头。

放弃自己不擅长的
其实,英特尔退出5G芯片领域早现端倪。
今年2月,英特尔结束与中国芯片厂商紫光展锐在5G基带上的合作,两家企业原本计划联合开发面向中国市场的5G调制解调器,合作才1年时间不到,计划叫停。

而面对5G这块大蛋糕,英特尔也在的表态指出,将会继续投资5G网络基础设施业务。

此外,CV智识注意到,在前不久召开的英特尔全球峰会上,AI和芯片被公认为是两大会议主角,让人颇为意外的是,虽然英特尔投资了三家涉及芯片领域的公司,可并没有一家是专注于5G芯片的。

反之,在这次投资中,AI领域明显占据了更大的比重,从中也足以见得英特尔业务向AI方向的倾斜。


图注:英特尔CEO司睿博(Bob Swan)

众所周知,近两年来,英特尔在构建以数据为中心的未来上一直十分有冲劲和决心。在今年初,英特尔新CEO司睿博(Bob Swan)正式上任后,这一重点更加明确。

据悉,此次英特尔投资向14家科技创业公司的投资总计1.17亿美元,年度投资将近4亿美元,这创下了英特尔年度投资的新高。
英特尔方面表示,这14家新加入英特尔投资组合的公司正在构建强大的人工智能(AI)平台;通过创新的方式,研究、分析构成世界的材料和人体科学;使用更高效、更环保的制造技术;以及采用颠覆性的芯片设计新方法。

与以往不同,英特尔投资在此次投资峰会上透露,其新战略是在被投公司中占据更大份额、更具战略意义的投资股份。

“英特尔投资的投资组合公司致力于极具颠覆性的创新,他们是英特尔投资在日新月异的科技行业中保持与时俱进的方法之一。这些投资组合公司的发展方向与我们的战略目标相符,通过投资,英特尔投资得以继续传承其颠覆性的创新。”英特尔首席执行官司睿博在英特尔投资全球峰会说。

不可否认,此次投资不仅创造了Intel Capital投资额历史新高,更体现了英特尔对颠覆性创新的传承,和对构建以数据为中心,创造智能互联世界的决心。

投资关乎于未来的

图注:英特尔投资负责人与被投项目负责人合影

公开资料显示,此次被投公司包括2家中国公司云拿科技和亿智电子,以及吴恩达博士于美国加州创办的Landing AI。而其中,来自中国的两家公司备受瞩目,毕竟,在人工智能这个赛道上,中国是公认的先行者。

在英特尔公布投资消息的第一时间,CV智识采访了英特尔资本(美国)和这两家中国企业的发言人—他们分别是上海云拿科技创始人Jeff Feng.和珠海亿智电子公司CEO陈峰。

与设想中的不同,外界对英特尔全球投资峰会的报道还在热闹而喧嚣地进行着,作为被投项目领头人的他们却在峰会结束的第一时间便投入到了工作之中,仿佛是这场投资峰会的局外人。

CV智识了解到,参加完投资峰会的Jeff Feng.并没有立即回国,而是留在美国为公司的下一步动作做准备。与之不同,陈峰则在第一时间回到了珠海,实时推动着一刻也不敢放松的年度重中之重的量产工作。

通过与两家公司创始人的交谈,CV智识注意到,不管是上海云拿科技还是珠海亿智电子,他们都是创立仅两三年的以技术为驱动的人工智能企业。
与公司年龄反差极大的是,他们的技术团队在所关注领域都已经沉淀积累了十年之久,是名副其实的技术老兵团。

不难推测,两家公司的技术基因和团队优势是英特尔看中他们的关键点之一,而CV智识的这一想法,也得到了官方的确认。
英特尔投资中国区总经理王天琳告诉CV智识,“在决定是否投资时,我们主要考察了被投项目的三个方面:团队、技术/产品、市场潜力。对于早期创业公司来说,我们更重视团队。”


图注:珠海亿智电子CEO陈峰
陈峰透露称,在公司现有近200人的规模之中,95%以上都是研发人员,甚至到他自己在半年前还依旧坚持写代码。与此同时,公司投入到研发上的费用占到了公司资本的85%以上。

关于亿智电子本身,陈峰这样总结道,第一是深入人心的自主IP研发能力;第二是系统级芯片的整合能力,作为智能硬件IoT的产品,亿智电子的产品具有性价比,性耗比的特点;第三则是超强的服务能力和核心团队多次SOC芯片成功量产经验。
举例来讲,在芯片的整合能力上,陈峰表示,亿智电子的一颗芯片能够解决智能硬件前后端的所有问题,大大降低了企业的生产成本。

图注:云拿科技创始人Jeff Feng.
Jeff Feng.也表示, “具体来讲,云拿科技不仅仅基于二维,而以三维视觉为主的计算机视觉技术,俗称高维打击;二是以深度学习为主的算法和以低时延为特点的高度自动化;三则被称为计算机的眼,云拿基于现有技术做到了传感器间的同时的协同工作”。

可见筑壁垒、磨技术是这两家公司在行业中迅速站稳脚跟的共同选择,也是更为吸引英特尔之处。

不过,一个现实是,发展五十年的英特尔并不缺技术,也不缺新技术,但是它欠缺的是将技术迅速照进现实的落地能力。

英特尔也坦言道,人工智能和物联网技术的落地一直在英特尔战略转型的几大主题中出现,我们相信这也是硬科技投资人应该关注的方向。
所以就算是亿智电子和云拿科技这样先进的技术,如果浮在空中,没有应用落地也不免会成为一个空谈。

英特尔投资公司也进一步指出,在无人零售这条赛道的热度渐渐冷却之后,我们关注的是将核心技术产品化、产品方案化、最终方案落地的能力。云拿科技在人工智能、计算机视觉和边缘计算赋能零售的方向上与英特尔的人工智能和物联网战略高度契合。

此外,除了核心技术的领先型之外,主要考察其整体解决方案的稳定性、可扩展性、运行效率和成本控制等实操问题,以及商务拓展能力和战略眼光。
同时,珠海亿智除了团队在实战经验和解决方案上表现很突出外,还在市场上表现出了巨大的潜力即亿智的产品将把计算机视觉在众多消费电子和物联网设备中落地,实现设备智能化。

当被问及实际的应用场景时,云拿科技方面表示,目前已经有比较成熟的落地案例,他们能够帮助企业瞬间从零售行业区分出来,而亿智电子的应用主要集中在IoT领域和消费电子方面。

特别有意思的一个案例是,此前云拿科技曾创造了100平米的无人便利店容纳30人以上的同时购物的案例,与其它系统提供商不同的是,戴眼镜、帽子、口罩的顾客进入商店,也不会造成系统失效。


另一方面,与体验的其他无人便利店不同的是,云拿科技在进入商店挑选商品的过程中,商品可以不强制放在原位,不致于出现因此而错结算的现象。
那么云拿科技是怎么做到这点的呢?Jeff Feng.对CV智识表示,“这个场景背后的逻辑十分简单,在场景中商家最重要是要在消费者拿到货品走出超市时,从他的账号里准确扣除消费金额。”


“不管是消费者还是商品说到低是一个物理实体,最主要的问题,看到究竟做了什么,而这一技术问题主要涉及到变化状态精准辨别,这也是我们核心技术。”Jeff Feng.进一步解释道。

英特尔的醉翁之意
正如世界上没有免费的午餐,科技领域更没有一笔仅靠好感和认可而进行的无缘无故投资。

CV智识了解到,英特尔主要是通过创投圈伙伴的交流和英特尔公司的技术市场专家推荐了解到的亿智和云拿。

具体来看,亿智电子跟英特尔可谓是闪婚族,双方由朋友介绍认识,前后只经历了两三个月。而云拿科技和英特尔是属于日久生情型,前前后后接触有一年之久。

据Jeff Feng.透露,云拿科技一直与英特尔业务部门有合作,最初接触英特尔团队时只有8个人。

此外,这两家企业称,英特尔的底层技术和广泛的朋友圈是这场投资中,最被看中的附加品。

他们一致表示,加入英特尔的阵营中,能够补齐自己在上下游合作伙伴的短板,快速打开市场,同时提升企业的知名度和影响力。

那么作为投资机构,英特尔对于被投企业有没有提出业绩上或者市场方面的要求呢?

答案是否定的,司睿博在投资峰会上谈到,“相比其他风投机构,英特尔投资能为投资组合公司带来更专业的技术见解和可拓展的策略建议。同时,英特尔投资也将受益于投资组合公司对于前沿科技发展趋势的创新思考。”

云拿科技和亿智电子也对CV智识说,英特尔在这场投资中,充分尊重企业自身发展,更多的是帮助不是限制,充当的是合作伙伴的角色。

投资企业不为赚钱,为的究竟是什么呢?这个答案或许能够从云拿科技和亿智电子的客户中得出。

据介绍,云拿科技的客户主要有三大类,分别是全球各大线上电商、线下传统零售企业和具有移动支付能力的公司。而亿智科技的客户可以简单的分为两类,即To C端的消费类电子和To B 端的智慧城市和智能家电。

其实,不管是云拿科技的新零售落地场景还是亿智科技面对万物互联的智能世界场景,这两家都离不开两个字——数据。

当下,大数据被称为金矿、石油,各大公司纷纷在争抢数据入口。能够拥有大量数据已经是十分不易的事情, 而能够同时拥有数据和相关技术便是更加难上加难了,但这一点却便英特尔构建以数据为中心的未来中的关键一环。

而这两家公司都具有大流量入口的优势。拿云拿科技举例来说,其一个门店一周能处理一亿多条数据,零售店里的数据一秒钟采集30条数据,包含消费者的所有信息,商店的陈列和布局,商品的信息。

Jeff Feng.强调称,实体零售是线下的数据入口。当前大中小企业实体零售占到全球零售市场90%的份额,数据流量相当大。

对此,英特尔方面也明确表态称:在英特尔从一家以PC为中心的公司向以数据为中心的公司转型的过程中,会积极发展像云拿这样的技术提供商,能够基于英特尔的平台开发完善的整体解决方案,帮助终端垂直行业、尤其是传统行业进行数字化变革,挖掘数据爆发带来的巨大红利。

英特尔也非常希望发展像亿智这样的终端芯片设计公司,把更多的传统终端变得更加智能,从而实现线上线下打通,用数据驱动价值。言外之意自然可以得知了。

更新中的人工智能版图
虽然人工智能概念由来已久,社会各界对其的关注度也频频升温,但说到底,现在的人工智能还处于初期阶段,这也将是一场没有终点的马拉松。
面对人工智能发展的机遇和挑战,英特尔有自己的一套方法论,即正在提供端到端的人工智能全栈解决方案——包括计算、存储、网络等硬件平台和多种软件工具及函数库,优化开源框架,这也就是上述两家公司提到的英特尔在底层技术方面的优势。

可以看到,近一年里,英特尔在人工智能投资布局、技术创新和行业应用以及产业合作三方面积极部署,并取得了卓有成效的进展。
其中,上文提到的云拿技术和亿智科技只是英特尔投资布局人工智能领域的一小部分。近年来,英特尔通过投资、收购及整合资源等,已经让AI成为公司核心业务的关键组成部分。


图注:英特尔投资2018年信息图


图注:英特尔投资2017年信息图
当被问及英特尔未来会不会增加中国地区人工智能公司的投资比重时,英特尔表示,投资是为了支持英特尔的战略目标,帮助聚焦于未来技术的创业者和初创公司,并在股权投资之外提供战略价值。

在调研潜在投资标的时,英特尔会采取全球视角,没有限制针对某一地区或市场的投资数量或金额目标。投资支持英特尔以数据为中心的公司战略,这在全球所有地区都是相同的。

值得一提的是,英特尔方面介绍称,其投资理念更重视质量,而不是数量。换句话说,就是不会采取“广撒网”的投资方式。

产业合作方面,通过打造多元生态、拓展深度合作、促进应用突破,英特尔正与一个庞大且多样化的生态系统合作,积极探索人工智能在各行各业的应用部署。合作伙伴包括奥林匹克、阿里巴巴、百度、腾讯云、今日头条、美的、汇医慧影等。

同时,英特尔在2018年11月面向中国推出了“AI未来先锋计划”,在前沿研究、师资建设、人才培养、产业对接等方面展开多方位合作,探索产学研携手推动人工智能发展的新模式、新路径。

不可否认,2019年对于转型中的英特尔来说,注定是鲜花与荆棘并存的。但可以看到,不管是掌声还是质疑,英特尔都在坚持自己所选择的,放弃不能强求的。

这就好比船只在大海上航行,不会在乎有多少风浪,而是在乎航向是否正确。

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