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封闭的NVIDIA收购Arm,开放的RISC-V机会来了?

2020-9-21 10:55| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 43080| 评论: 0|来自: OSC开源社区

摘要: 近日,NVIDIA 斥资 400 亿美元收购 Arm 的消息疯狂刷屏,看来今年挤爆牙膏的老黄确实够豪横。但很快也有业内人士表达了对此次收购案的担忧,认为立场原本相对中立的 ARM 生态一旦落入 NVIDIA 手中,对整个行业带来的 ...
近日,NVIDIA 斥资 400 亿美元收购 Arm 的消息疯狂刷屏,看来今年挤爆牙膏的老黄确实够豪横。但很快也有业内人士表达了对此次收购案的担忧,认为立场原本相对中立的 ARM 生态一旦落入 NVIDIA 手中,对整个行业带来的影响将是难以估量的。


Arm 创始人反对收购
Arm 公司联合创始人 Hermann Hauser 在接受媒体采访时说:“Arm 是最后一家具有全球影响力的欧洲技术公司,现在就要卖给美国人了。这对剑桥、英国和欧洲来说是一场灾难。” 

Hauser 认为,将 Arm 公司出售给 NVIDIA,将破坏 ARM 的商业模式根基。一直以来,Arm 的商业模式一直保持着开放中立,被外界视为半导体行业的“瑞士”,Arm 以平等的方式将旗下的 ARM 芯片技术授权给 500 多家半导体公司,他们中的大多数是 NVIDIA 的竞争对手。 

从长远来看,将 Arm 公司出售给 NVIDIA 也意味着 ARM 技术架构将受到美国 CFIUS 法规的约束。英国电子行业有数百家公司在其产品中使用 ARM 技术,相关从业者数以万计。这些公司的许多产品出口到包括中国在内的全球主要市场,那就意味着他们都必须遵守美国的进出口贸易法规。在当前特殊的国际环境下,这将使英国半导体行业承受巨大的市场风险(可能会受美国贸易禁令的影响,禁止将包含 Arm 相关技术的产品出售给被制裁国家)。

尽管老黄在这次收购案中公开承诺将维持 Arm 一贯的商业模式,但相关人士对此似乎并不买账。结合 NVIDIA 公司的经营历史来看,Hauser 的担忧不无道理。

封闭的 NVIDIA
相信熟悉 PC 的人对黄仁勋和他一手创办的 NVIDIA 都不会陌生。如果在后微软时代要选出一个最不开源的科技公司,很多人可能都会投 NVIDIA 一票。 

2012 年,由于 NVIDIA 迟迟没有给 Linux 社区提供 Optimus 双卡切换功能的驱动支持,Linus Torvalds 在接受记者采访时对 NVIDIA 破口大骂,诞生了那张被媒体引用了无数次的经典图片。 


彼时,NVIDIA 对同样基于 Linux 内核但能够盈利的安卓系统尽心尽力,却对免费的 Linux 社区系统不闻不问,引发了开源界的强烈不满。换句话说,NVIDIA 只利用 Linux 赚钱,却不为社区的免费用户提供驱动支持,尽显纯粹逐利的商人本色。Linus 直言 “ NVIDIA 是一个我们从未合作过的垃圾公司。”

即便是后来进入大厂全面拥抱开源的时代,NVIDIA 也开源了旗下的 CUDA 和 DLA 等项目,但 NVIDIA 的开源驱动仍然是三大主流 GPU 厂商(NVIDIA、AMD、Intel)中进展最慢的,因为 NVIDIA 几乎没有为开源驱动开发者提供任何帮助。同时,其系统自带的开源驱动也只能满足基本需求,的技术依然保持封闭,从而保证了 NVIDIA 在行业中的技术优势。

正是通过筑起封闭的技术壁垒,NVIDIA 成为了世界上最成功的商业半导体公司。 

近年来,得益于人工智能行业的发展与硬件算力的提升,NVIDIA 成为全球 AI 产业最重要的硬件供应商之一,旗下的 TESLA V100 成为各大超级计算机的标配 GPU。在 AI 发展最快的那几年间( 2014~2017 年),NVIDIA 的市值上涨了 1167%。

同时作为全球较大的家用独立 GPU 制造商,NVIDIA 在 2019 年 Q4 的独显市场份额占比高达 81%,排名第二的 AMD 仅为 19%。而就在上周,NVIDIA 发布的 30 系列独立显卡,以远超上一代显卡的超高性价比引发网友激烈讨论,更是让一众囤积 2080 Ti 的投机商贩血本无归。在一波挤爆牙膏的操作之后,NVIDIA 公司市值一度突破 3100 亿美元,超过 Intel 与 AMD 两大厂商之和,成为全球市值较高的半导体公司。 

有业内人士分析,已经对 PC、AI 超算领域 GPU 市场实现统治的 NVIDIA,如果顺利完成对 Arm 的收购,将进一步蚕食智能手机、数据中心和云计算等市场,实现对 GPU + CPU 的行业垄断。尤其是在中国市场,几乎所有的智能手机芯片都采用 ARM 架构,在当前的局势下,一旦归属美企的 ARM 断供,后果可想而知。 

目前该收购案仍在推进过程中,需要通过包括中国在内的 Arm 主要市场国的反垄断审查。因此,很大一部分人认为此次收购案将像当年高通收购恩智浦时一样,不会获得中国相关部门的批准。 

RISC-V 能否上位?
另一方面,也有一部分人提出,如果 Arm 最后真的归 NVIDIA 所有,国内势必会出现应对 ARM 断供的备选方案。其中呼声较高的就是在中立的开源基金会管理下的 RISC-V 。 

RISC-V 指令集是基于精简指令集计算(RISC)原理建立的开放指令集架构,是在指令集不断发展和成熟的基础上建立的全新指令。RISC-V 与 x86、ARM 较大的区别就是其完全开源。为了保持 RISC-V 项目的中立性,RISC-V 基金会还在今年初将总部从美国搬到了中立国家瑞士。 

当然,RISC-V 之所以被外界看好,除了其完全开放和中立的特性以外,它本身也是目前发展最快的新兴 CPU 架构。自 2016 年 RISC-V 基金会成立以来,该项目已经获得来自全球的 150 多个企业与组织的支持,其中包括谷歌、华为、高通、西部数据、麻省理工学院、普林顿大学、印度理工学院、中科院计算所等全球知名企业和高校机构。

值得一提的是,在 RISC-V 席卷全球之际,Arm 曾在 2018 年 6 月建立了一个域名为 riscv-basics.com 的网站,里面的内容主题为“设计系统芯片之前需要考虑的五件事”,从成本、生态系统、碎片化风险、安全性和设计保证上对 RISC-V 进行攻击。对于此事,GNOME 之父 Miguel de Icaza 在推特上表达了对 RISC-V 的支持:“Arm 对 RISC-V 的这种负面宣传只会适得其反,而且他们提出的观点有点弱”。 

毫无疑问,RISC-V 近年来的发展已经得到了开源界大佬们的认可,也让 Arm 感受到了潜在的竞争压力。 

而国内相关企业和组织对待 RISC-V 的态度也是非常积极的。2018 年,中国开放指令生态(RISC-V)联盟成立,由中国工程院院士倪光南担任理事长。该联盟发起单位包括中科院计算所、北京大学、清华大学、阿里—中天微、百度、中芯国际等近 20 家国内研究机构和企业。联盟秘书长包云岗表示:“RISC-V 指令集有望像开源软件生态中的 Linux 那样,成为计算机芯片与系统创新的基石。” 

目前,虽然国内的 RISC-V 生态仍处在初期实验性阶段,现在谈取代 ARM 或许为时尚早,但从长远来看,开辟一条新的道路未尝不是一件好事。

对于 NVIDIA 收购 Arm 一事,你认为后续的收购进展会顺利吗?RISC-V 是否有可能在未来成为 ARM 的替代方案呢?

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